5 familles mafieuses de New York : de l’ascension à la chute !

Ces organisations basées à Big Apple ont résisté à des insurrections sanglantes, à des condamnations fédérales et à des agents d’infiltration pendant des décennies d’opérations légales et illicites.

En 1931, après des décennies de guerre de territoire, le trafiquant d’alcool de Brooklyn Salvatore Maranzano a pris la tête des cinq plus grandes organisations criminelles italo-américaines de New York et s’est autoproclamé capo di tutti capi – le « patron de tous les patrons ».

Maranzano a rapidement été éliminé – les autres patrons ont préféré se partager la direction dans le cadre de ce qui est devenu la Commission – mais sa création a perduré et les cinq familles de New York sont devenues des acteurs centraux de la saga de la mafia américaine.

La famille Gambino

Rivale de longue date de la famille Genovese en tant qu’entité dominante de la Commission, la famille Gambino compte dans ses rangs certaines des figures les plus colorées de l’histoire de la mafia. L’une de ces figures est le sanguinaire Albert Anastasia, qui aurait organisé en 1951 la disparition du premier chef de la famille, Vincent Mangano, avant de connaître sa propre fin brutale sur la chaise d’un barbier en 1957. Cela a ouvert la voie à l’immensément puissant Carlo Gambino et, plus tard, au tristement célèbre John Gotti, qui a orchestré en 1985 le meurtre du successeur de Gambino, Paul Castellano, avant d’être démasqué par le témoignage de son ancien sous-boss, Sammy « The Bull » Gravano. Les Gambino ont refait parler d’eux en 2008 avec l’arrestation d’au moins cinq douzaines de membres pour racket fédéral, puis en 2019 avec l’assassinat de Frank Cali, le patron par intérim.

La famille Lucchese

Pendant des années, cette famille a fonctionné comme une organisation modèle sous les poings de Tommy Gagliano puis de Tommy Lucchese, des collègues de longue date qui ont payé leur cotisation pendant les années de prohibition et ont compris l’intérêt de se tenir à l’écart des gros titres. Cela a changé avec le patron Carmine Tramunti, qui a été condamné en 1973 pour son rôle dans le réseau de contrebande d’héroïne de la French Connection. Son successeur, Anthony « Tony Ducks » Corallo, a ramené le secret en menant ses affaires à partir d’une cabine téléphonique, son équipe s’étant fait connaître par le vol de la Lufthansa à l’aéroport JFK en 1978, qui a inspiré une scène du film Goodfellas (1990). Cependant, Corallo a été condamné lors du procès de la Commission de la Mafia au milieu des années 1980, ouvrant la voie au règne sanglant de Vic Amuso et Anthony « Gaspipe » Casso. Les méthodes meurtrières d’Amuso ont scellé son propre destin lorsque le lieutenant Alphonse D’Arco a été effrayé et est devenu un informateur au début des années 1990, bien que le patron ait continué à exercer un pouvoir absolu derrière les barreaux pendant de nombreuses années par la suite.

Al Capone fume un cigare dans le train qui le transporte vers le pénitencier fédéral d’Atlanta où il commencera à purger une peine de onze ans.

La famille Genovese

Cette bande, initialement dirigée par Lucky Luciano, a été surnommée « l’Ivy League » du crime organisé en raison de sa taille, de la puissance de ses opérations dans des domaines allant du jeu au prêt usuraire et de sa capacité à maintenir ses membres dans le droit chemin grâce à son adhésion à l' »omertà », le légendaire code du silence. Après la condamnation de Luciano pour prostitution en 1936, le leadership est passé à Frank Costello – qui a étendu la portée de l’organisation à Las Vegas – puis à Vito Genovese, qui a inscrit son nom sur la tête de mât de la famille avant sa propre condamnation pour trafic de stupéfiants en 1959. Au cours des dernières décennies du siècle, les Genovese ont été dirigés par le puissant et paranoïaque Vincent « The Chin » Gigante, qui a renforcé son contrôle sur le racket des syndicats et de la construction, mais qui aurait également interdit à ses hommes de prononcer son nom sous peine de mort, et qui a erré dans les rues en peignoir dans une tentative infructueuse de convaincre le FBI de sa folie.

Famille Bonanno

L’une des plus anciennes familles de la mafia américaine a également connu certains de ses scandales les plus notoires, à commencer par l’assassinat de Maranzano, ordonné par Luciano, qui a placé Joe Bonanno, 26 ans, à la tête de l’organisation. Bien qu’il ait renforcé son autorité en s’alliant avec la famille Profaci, Bonanno est parti après que son projet d’assassiner Tommy Lucchese et Carlo Gambino ait été découvert en 1964, déclenchant une lutte de pouvoir familiale connue sous le nom de « guerre des bananes ». Au cours de la décennie suivante, le chef par intérim Carmine Galante s’est attiré davantage de problèmes en tuant les gangs rivaux qui s’immisçaient dans ses opérations de trafic de drogue, ce qui a conduit à son assassinat en 1979. Entre-temps, l’agent du FBI Joe Pistone avait infiltré la famille sous le pseudonyme de Donnie Brasco, ses six années d’infiltration ayant abouti à une centaine de condamnations. Malgré tout, les Bonanno ont réussi à reprendre pied sous la direction de Big Joey Massino, jusqu’à ce qu’il devienne le premier patron du crime new-yorkais à devenir informateur après son arrestation en 2003.

La famille Colombo

La plus jeune des cinq familles a été fondée en 1928 par l’importateur d’huile d’olive Joe Profaci, un homme d’affaires respectueux de la loi, mais qui avait le nez pour les intérêts extra-scolaires comme l’extorsion, la prostitution et les stupéfiants. Le donateur de la vieille école a également agacé ses subalternes par ses exigences inflexibles en matière de partage des bénéfices, ce qui a déclenché une mutinerie de « Crazy Joe » Gallo et de ses frères au début des années 1960. Le passage du flambeau à Joe Colombo, avide de publicité, a causé d’autres maux de tête, provoquant une tentative d’assassinat en 1971 qui a laissé l’homonyme de la famille dans un état comateux. Après une période de stabilité relative, l’organisation a de nouveau dégénéré en guerre civile dans les années 1990, en raison d’une lutte pour reprendre les opérations quotidiennes du patron condamné Carmine Persico. Un article du New York Post de 2011 a fait état de nouveaux coups portés à la hiérarchie des Colombo, tout en notant que la famille était loin d’être finie grâce à son contrôle du syndicat des travailleurs du ciment et du béton.

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