10 mafieux Américains les plus célèbres et puissants

Originaire de Sicile, en Italie, la mafia américaine est devenue puissante à l’époque de la prohibition. Ses opérations ont prospéré principalement à Chicago et à New York et se sont diversifiées dans les jeux d’argent illégaux, le prêt usuraire et le trafic de drogue, parmi de nombreuses autres activités criminelles.

Voici 10 des plus célèbres mafieux en Amérique :

Al Capone

Al Capone mafieux

Entre 1925 et 1931, Al Capone était le plus puissant chef de la mafia de Chicago. Né à Brooklyn, New York, en 1899, Capone a rejoint le gang des James Street Boys pendant sa jeunesse, où il a rencontré son mentor Johnny Torrio. Il a suivi Torrio à Chicago et a fini par l’aider à gérer son commerce de contrebande.

Son recours à une violence extrême pour conserver son pouvoir, ainsi que l’exécution très publique de ses rivaux lors du massacre de la Saint-Valentin en 1929, le rendent impopulaire et lui valent l’étiquette d' »ennemi public n° 1″. La pression publique augmentant pour mettre Capone derrière les barreaux, le gouvernement réussit à l’envoyer en prison pour fraude fiscale en 1931. Condamné à 11 ans de prison (il en a finalement purgé huit), Capone a été victime d’une attaque et est mort d’une crise cardiaque en 1947.

Bugsy Siegel

Bugsy Siegel mafieux

Né en 1906 à Brooklyn, New York, Bugsy Siegel était surtout connu pour être un tueur à gages et un exécuteur de la mafia, bien qu’il ait fini par gérer ses propres rackets. En tant que proche associé de Meyer Lansky, Siegel s’est impliqué dans la contrebande d’alcool et les jeux d’argent et a finalement cofondé Murder, Inc, le bras armé de la mafia.

En 1936, Siegel s’installe en Californie et commence à y développer des rackets pour les chefs de la pègre de la côte Est. Là-bas, il commence à courtiser les célébrités d’Hollywood et acquiert lui-même une certaine notoriété, grâce à son physique et à son charme. Finalement, il a commencé à développer des casinos à Las Vegas, au Nevada, et avec l’aide de sa petite amie Virginia Hill, il a empoché une partie des fonds de la mafia, qui étaient destinés aux coûts de construction. Enragés par les activités déloyales de Siegel, Lansky et d’autres patrons de la côte Est ont ordonné la mise à mort du tueur à gages. En 1947, Siegel a trouvé la mort à l’âge de 41 ans, lorsqu’il a été touché par un barrage de balles au domicile de sa petite amie à Beverly Hills.

Al Capone fume un cigare dans le train qui le transporte vers le pénitencier fédéral d’Atlanta où il commencera à purger une peine de onze ans.

Lucky Luciano

Lucky Luciano mafieux

Né en 1897 en Sicile et élevé à New York, Lucky Luciano a joué un rôle essentiel dans la création du National Crime Syndicate et est considéré comme le cerveau du crime organisé moderne en Amérique, grâce à la création de son organe directeur, la Commission, en 1931. Au cours de cette décennie, Luciano est devenu le patron de la mafia le plus puissant à la tête de la famille criminelle Genovese.

Après avoir poursuivi Luciano pendant des années, le procureur général Thomas E. Dewey a réussi à le faire enfermer pour ses activités de prostitution en 1936. Condamné à une peine minimale de 30 ans, Luciano a pu écourter son séjour en prison grâce à son aide aux mesures de sécurité de la marine américaine pendant la Seconde Guerre mondiale. En 1946, il a été expulsé vers l’Italie, où il a réussi à mener ses opérations de drogue aux États-Unis. En 1962, il est mort d’une crise cardiaque à l’aéroport de Naples.

John Gotti

John Gotti mafieux

Surnommé « The Dapper Don » pour son amour des beaux costumes et de la couverture médiatique, John Gotti est devenu le chef de la mafia le plus puissant des États-Unis dans les années 1980. Né en 1940 dans le Queens, à New York, Gotti était connu pour son tempérament téméraire, qu’il a manifesté après avoir ordonné l’assassinat de son chef des Gambino, Paul Castellano, en 1985. Après l’assassinat, Gotti a pris la relève et a gagné des millions dans diverses activités criminelles – du prêt usuraire à la prostitution en passant par les jeux d’argent illégaux et la distribution de stupéfiants.

Bien qu’il ait pu éviter la prison à plusieurs reprises au cours des années 1980 – ce qui lui a valu le surnom de « Teflon Don » – les autorités fédérales ont continué à le poursuivre et à monter un dossier contre lui. Avec l’aide du second de Gotti, Salvatore « Sammy the Bull » Gravano, Gotti est finalement mis derrière les barreaux en 1992 pour un certain nombre de crimes, dont cinq chefs d’accusation de meurtre (l’un d’entre eux étant Paul Castellano), de fraude fiscale et de racket. En 2002, il est mort d’un cancer de la gorge dans une prison fédérale du Missouri.

Vito Genovese

Avec un appétit insatiable pour l’argent et le pouvoir, Vito Genovese est connu pour avoir à la fois renforcé la mafia américaine et l’avoir compromise à la fin de son règne. Né en 1897 dans une province de Naples, Genovese s’installe à Manhattan à l’adolescence. Il est monté en puissance pendant la Prohibition et a entretenu des liens étroits avec Luciano, l’aidant à construire la Commission.

Tentant d’éviter une accusation de meurtre, Genovese s’est enfui en Italie et, de là, a dirigé des opérations d’héroïne aux États-Unis. Pendant la Seconde Guerre mondiale, il a soutenu les efforts fascistes de Benito Mussolini, mais il a fini par être arrêté et renvoyé aux États-Unis pour y être accusé de meurtre. Après l’assassinat d’un témoin clé du procès, Genovese a été libéré et a commencé à faire le ménage – assassinant un certain nombre de ses ennemis sans discrétion – et à rétablir son pouvoir parmi les familles du crime à New York. L’intimidation de Genovese à l’égard de son sous-fifre, Joe Valachi, a incité ce dernier à être le premier gangster américain à révéler de nombreux secrets sur l’organisation et à devenir un témoin du gouvernement. En 1958, Genovese est emprisonné pour possession et distribution de stupéfiants et meurt d’une crise cardiaque dans une prison du Missouri 11 ans plus tard.

Frank Costello

Frank Costello mafieux

Né à Cosenza, en Italie, en 1891, Frank Costello a grandi à East Harlem et est devenu le chef du gang de la 104e rue. Dans les années 1920, Costello s’est allié à Luciano, et ensemble, ils se sont impliqués dans le jeu et le trafic d’alcool, mettant en place des opérations à New York et dans le Sud. En tant que partenaire commercial le plus proche de Luciano, Costello a commencé à acquérir une grande influence politique au niveau local et est finalement devenu le principal patron du syndicat après que Luciano ait été emprisonné pour avoir exploité un réseau de prostitution.

Dans les années 1950, Costello a eu ses propres démêlés avec la justice, étant jeté dans et hors de la prison pour outrage et plus tard pour fraude fiscale par le gouvernement américain. En 1957, il a été abattu d’une balle dans la tête – un ordre donné par le chef de la mafia new-yorkaise rivale, Genovese. Miraculeusement, Costello survit et poursuit ses opérations, bien que son pouvoir ait considérablement diminué. Frappé par une crise cardiaque, Costello est mort à l’âge de 82 ans.

Tony Accardo

Tony Accardo

Né en 1906 à Chicago, Tony Accardo devient un protégé de Capone, qui l’aide à gravir les échelons du Chicago Crime Syndicate. En 1947, Accardo est devenu le chef du Chicago Outfit et a continué à mener une vie de criminel pendant plusieurs décennies. Sous sa direction, Accardo a accru la rentabilité de la mafia, délaissant l’extorsion et les entreprises de travail illégal au profit de la contrebande de stupéfiants et de l’utilisation de machines à sous et de services de call-girls.

Bien qu’Accardo ait été impliqué dans un certain nombre de meurtres tout au long de sa carrière criminelle – de sa participation présumée au massacre de la Saint-Valentin en 1929 à sa série de meurtres en représailles à un cambriolage à son domicile en 1978 – il n’a jamais été reconnu coupable de ces crimes. Au lieu de cela, Accardo a été inculpé pour fraude fiscale en 1960, bien que le jugement ait été annulé par la suite. Après s’être retiré de la vie mafieuse et avoir été le dernier véritable patron de l’Outfit de Chicago, Accardo a refusé de témoigner contre l’organisation lors d’audiences du Sénat, invoquant le cinquième amendement. Il est mort d’affections cardiaques et pulmonaires en 1992.

Sam Giancana

Sam Giancana

La place de Sam Giancana dans l’histoire de la mafia fait l’objet de légendes, principalement en raison de l’intérêt obsessionnel de Giancana pour la politique américaine. Né en 1908 à Chicago, Giancana a dirigé l’Outfit de 1957 à 1966, après que le patron Accardo eut annoncé sa retraite. La personnalité impitoyable de Giancana l’a rendu célèbre dans la pègre, et on a dit qu’il avait probablement commis au moins trois meurtres à l’âge de 20 ans et qu’il avait été arrêté plus de 70 fois.

Grâce à ses liens avec Joseph P. Kennedy, qui lui avait demandé son aide pour obtenir des voix dans l’Illinois en vue de la course à la présidence de son fils John F. Kennedy en 1960, Giancana aurait été furieux lorsque JFK a donné à son frère Robert F. Kennedy, récemment nommé procureur général, le feu vert pour poursuivre le crime organisé. Aujourd’hui encore, des théories du complot persistent selon lesquelles l’assassinat de JFK était un coup monté par la mafia et, plus précisément, orchestré par Giancana lui-même.

Après avoir passé un an en prison au milieu des années 50 pour avoir refusé de témoigner contre les activités de la mafia, Giancana a quitté le pays et a vécu au Mexique et dans certaines régions d’Amérique du Sud. En 1974, il est revenu pour offrir un témoignage au gouvernement concernant sa connaissance des tentatives d’assassinat de Fidel Castro par la CIA. Un an plus tard, Giancana est assassiné alors qu’il prépare un repas à son domicile d’Oak Park, dans l’Illinois.

Paul Castellano

Paul Castellano

En tant que parrain de la famille criminelle la plus puissante de New York – la famille Gambino – Paul Castellano était connu pour ses prouesses en affaires, ce qui a conduit le chef de la mafia Carlo Gambino à le choisir comme successeur.

Né en 1915 à Brooklyn, New York, Castellano a gravi les échelons de la mafia et s’est attaché à transformer des entreprises en col blanc non légitimes en entreprises rentables, en utilisant ses relations avec la mafia pour infiltrer les secteurs de la construction et de l’alimentation. Après avoir pris la tête de la famille criminelle Gambino, il a principalement dirigé les opérations depuis son manoir de Staten Island, vivant somptueusement et exigeant des cotisations plus élevées de ses subordonnés. Cela a provoqué du ressentiment au sein de l’unité de Castellano, en particulier chez ceux qui n’approuvaient pas sa succession, dont Gotti, membre des Gambino.

Frappé par des mises en examen et des inculpations au niveau fédéral et étatique, Castellano est soudainement assassiné en 1985 par le fantasque Gotti, qui craignait que Castellano ne veuille se débarrasser de lui pour avoir vendu secrètement des stupéfiants, ce que ce dernier interdisait. Le meurtre n’ayant pas été autorisé, de nombreux membres de la mafia ont fini par rendre Gotti responsable de l’affaiblissement ultérieur de la famille criminelle Gambino.

Frank Lucas

Frank Lucas

Né en 1930 en Caroline du Nord, Frank Lucas s’est retrouvé à Harlem, à New York. Sous la tutelle du chef de la mafia de Harlem, Bumpy Johnson, Lucas est devenu un puissant baron de la drogue à Harlem dans les années 1960 et 1970, vendant de l’héroïne et supprimant les intermédiaires en achetant directement à ses fournisseurs en Asie du Sud-Est.

Dans les années 1970, Lucas engrangeait un million de dollars par jour avec son héroïne « Blue Magic » et vivait grassement, ce qui a attiré l’attention des autorités. Après une descente de police dans sa maison du New Jersey en 1975, Lucas a été reconnu coupable de délits de drogue au niveau fédéral et de l’État et condamné à une peine de 70 ans de prison. Après avoir purgé seulement cinq ans, Lucas a été libéré grâce à sa coopération en tant que témoin de l’État dans des affaires de drogue. Il a ensuite déclaré avoir des remords pour sa vie de criminel et les dommages qu’elle a causés à sa communauté. Le film American Gangster de 2007, avec Denzel Washington dans le rôle de Lucas, est basé sur sa vie. En 2019, Lucas est décédé de causes naturelles à l’âge de 88 ans.

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