Mafia & Cartel : des nuances qui créent la différence !

Différences entre mafia et cartel

Les cartels sont parfois appelés, à tort, des mafias. Pourtant, de grosses différences se cachent derrière ces deux termes. Qu’est-ce qu’une mafia ? Qu’est-ce qu’un cartel ? Et quelles sont les grandes différences entre ces deux groupes.

Qu’est-ce qu’un cartel ?

Un cartel ne se résume pas seulement à une organisation criminelle adepte des trafics illégaux comme La Familia Michoacana ou le Cartel de Medellín.

L’objectif d’un cartel est de prendre le contrôle d’un trafic de marchandises (drogue, armes, diamants, pétrole…) afin d’avoir la mainmise sur son prix.

Un cartel peut très bien être légal comme ce fût le cas avec l’organisation OPEC, une organisation internationale qui a contrôlé les prix de production de pétrole durant les années 70. C’est également le cas de l’organisation De Beers qui possédait 90 % des parts du commerce de diamants.

Avec l’explosion de l’industrie et du commerce à l’international, il est devenu extrêmement difficile de prendre le contrôle d’un marché.

Un cartel peut également dicter les règles autour d’un même marché. L’une des règles les plus connues et toujours d’actualité est l’obsolescence programmée qui vise à réduire délibérément la durée de vie d’un produit pour augmenter les ventes. Celle-ci a été mise en place par le cartel Phœbus, regroupement d’industriels sur le marché des ampoules entre 1924 et 1939.

Groupe Phoebus et l'obsolescence des ampoules

L’affiche du film « The Light Bulb Conspiracy »

Aux Etats-Unis, les cartels sont très souvent qualifiés d’illégaux car ils brisent rapidement la loi Antitrust qui vise à empêcher les monopoles ou groupements d’entreprises cherchant le monopole.

Les cartels de drogues sont évidemment illégaux car ils agissent sur un marché qualifié d’illégal et emploient des méthodes très souvent brutales pour faire régner la loi et se faire respecter des autres cartels. Ces groupes fonctionnent sur le même principe que les associations d’entreprises appelés, par le passé, des cartels. En effet, les cartel de la drogue, sur l’ensemble de leur territoire, fixent leurs prix et mettent en place leurs propres règles. 

Les cartels sont à la fois craints et admirés. Ils rackettent les marchands et terrorisent certains groupes mais ils dirigent aussi des entreprises, offrent du travail à la population et financent des fondations caritatives…

La mafia : une organisation criminelle différente du cartel

Originaire d’Italie, la mafia est une organisation criminelle très structurée et reposant sur l’infiltration de la société civile et des institutions. Les mafias fonctionnent en partie sur le même principe que les cartels (établir un territoire, avoir le monopole des affaires, obtenir des accords avec les autres groupes mafieux…). Aux Etats-Unis, les chefs des différentes familles italo-américaines se rencontraient régulièrement pour discuter des questions d’intérêts mutuels. 

Lucky Luciano - Célèbre Mafieux

Lucky Luciano : un célèbre mafieux italo-américain 

Son système fonctionne sur un modèle économique parallèle et souterrain. Une mafia touche à toutes les formes de trafics (drogue, armes, prostitution, racket, trafic d’œuvres d’art, trafic d’organes…).

Contrairement aux cartels, les mafias préfèrent bien souvent avoir recours à l’intimidation, au chantage ou à la corruption pour obtenir ce qu’elles souhaitent plutôt que d’utiliser la force. 

Des cartels de plus en plus mafieux

De nos jours, les cartels prennent de plus en plus exemple sur les mafias. Ces groupes criminels diversifient leurs marchés en s’orientant vers des secteurs moins risqués et plus rentables. Ils s’inspirant largement de méthodes mafieuses pour étendre leur territoire et le recours au racket est devenu monnaie courante.

À l’instar des mafias, certains cartels se rapprochent dangereusement du peuple en fournissant du travail légal, des services sociaux, et même de l’éducation aux enfants, là où le gouvernement fait défaut.

Cependant, à la différence des mafias, qui agissent dans l’ombre, les cartels mènent leurs actions à la vue de tous et n’hésitent pas à faire usage de la force si nécessaire.

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