Toute l’histoire de la Cosa Nostra

Giuseppe Esposito est le premier membre connu de la mafia sicilienne à avoir émigré aux États-Unis. Avec six autres Siciliens, il s’est enfui à New York après avoir assassiné le chancelier et le vice-chancelier d’une province sicilienne et 11 riches propriétaires terriens. Il a été arrêté à la Nouvelle-Orléans en 1881 et extradé vers l’Italie.

La Nouvelle-Orléans a également été le théâtre du premier incident mafieux majeur dans ce pays. Le 15 octobre 1890, le commissaire de police de la Nouvelle-Orléans, David Hennessey, a été assassiné dans le style d’une exécution. Des centaines de Siciliens ont été arrêtés et 19 ont finalement été inculpés pour ce meurtre. L’acquittement a suscité des rumeurs de corruption généralisée et d’intimidation des témoins. Des citoyens outrés de la Nouvelle-Orléans ont organisé un lynchage et tué 11 des 19 accusés. Deux ont été pendus, neuf ont été abattus et les huit autres se sont échappés.

La mafia américaine a évolué au fil des ans, au fur et à mesure que divers gangs prenaient et perdaient leur position dominante – par exemple, les gangs de la Main noire vers 1900, le Five Points Gang dans les années 1910 et 1920 à New York, et le syndicat d’Al Capone à Chicago dans les années 1920. Ce n’est qu’en 1951 qu’une commission du Sénat américain dirigée par le démocrate Estes Kefauver du Tennessee a déterminé qu’une « sinistre organisation criminelle », connue plus tard sous le nom de La Cosa Nostra, opérait dans ce pays. Six ans plus tard, la police de l’État de New York a découvert une réunion des principales figures de La Cosa Nostra de tout le pays dans la petite ville d’Apalachin, au nord de l’État de New York. De nombreux participants ont été arrêtés. Cet événement a été le catalyseur qui a changé la façon dont les forces de l’ordre luttent contre le crime organisé.

Les débuts de l’histoire – Masseria et Maranzano

A la fin des années 20, deux factions principales ont émergé au sein des groupes criminels italiens de New York. Joseph Masseria, qui contrôlait les groupes, a déclenché la « guerre de Castellammar » en 1928 lorsqu’il a essayé de prendre le contrôle du crime organisé dans tout le pays. La guerre s’est terminée en 1931 lorsque Salvatore Maranzano a conspiré avec le meilleur soldat de Masseria, Charles « Lucky » Luciano, pour faire tuer Masseria. Maranzano est devenu le patron de la mafia le plus puissant du pays, créant cinq groupes criminels distincts à New York et se faisant appeler « Boss of Bosses ».

Maranzano a été le premier dirigeant de l’organisation désormais surnommée « La Cosa Nostra ». Il a établi son code de conduite, mis en place les divisions et la structure de la « famille », et promulgué des procédures pour résoudre les conflits. Deux des familles les plus puissantes de La Cosa Nostra – connues aujourd’hui sous le nom de familles Genovese et Gambino – sont nées des efforts de restructuration de Maranzano. Il nomme Luciano le premier patron de ce qui sera connu plus tard comme la famille Genovese. Luciano a montré sa reconnaissance moins de cinq mois plus tard en envoyant cinq hommes habillés en policiers dans le bureau de Maranzano pour l’assassiner.

Luciano, Costello, et Genovese

Une fois Maranzano éliminé, Luciano devint le patron de la mafia le plus puissant d’Amérique et utilisa sa position pour diriger La Cosa Nostra comme une grande entreprise. Luciano a créé la « Commission » pour diriger toutes les activités de La Cosa Nostra. La Commission comprenait les patrons de sept familles et répartissait les différents rackets entre les familles.

En 1936, Luciano a été condamné à une peine de 30 à 50 ans de prison pour avoir exploité un réseau de prostitution. Dix ans plus tard, il est libéré de prison et déporté en Italie, où il ne reviendra jamais. Là-bas, il est devenu un agent de liaison entre la mafia sicilienne et La Cosa Nostra. Lorsqu’il a été condamné, Frank Costello est devenu le patron par intérim, car le sous-patron Vito Genovese s’était enfui en Italie pour éviter une accusation de meurtre. Le retour de Genovese aux États-Unis a été éclairci lorsqu’un témoin clé contre lui a été empoisonné et que les accusations ont été abandonnées.

Costello a dirigé la famille pendant environ 20 ans jusqu’en mai 1957, lorsque Genovese a pris le contrôle en envoyant le soldat Vincent « le Chin » Gigante l’assassiner. Costello a survécu à l’attaque mais a cédé le contrôle de la famille à Genovese, qui lui a donné son nom. Les accusations de tentative de meurtre contre Gigante ont été rejetées lorsque Costello a refusé de l’identifier comme le tireur. En 1959, c’est au tour de Genovese d’aller en prison après avoir été condamné pour conspiration en vue de violer les lois sur les stupéfiants. Il est condamné à 15 ans de prison mais continue à diriger la famille par l’intermédiaire de ses sous-fifres depuis sa cellule de prison à Atlanta, en Géorgie.

Valachi chante et Lombardo dirige

À peu près à la même époque, Joseph Valachi (photo de droite), un « homme fait », est envoyé dans la même prison que Genovese pour une condamnation pour trafic de stupéfiants. Qualifié d’informateur, Valachi a survécu à trois tentatives d’assassinat derrière les barreaux. Toujours en prison en 1962, il a tué un homme qu’il pensait que Genovese avait envoyé pour le tuer. Il a été condamné à perpétuité pour ce meurtre.

La condamnation marque un tournant pour Valachi, qui décide de coopérer avec le gouvernement américain. Recruté par des agents du FBI, il comparaît devant la sous-commission permanente d’enquête du Sénat américain le 27 septembre 1963 et témoigne qu’il est membre d’une société criminelle secrète aux États-Unis connue sous le nom de La Cosa Nostra. Il a révélé au comité de nombreux secrets de l’organisation, notamment son nom, sa structure, ses bases de pouvoir, ses codes, sa cérémonie de prestation de serment et ses membres.

En 1969, plusieurs années après que Valachi ait commencé à coopérer avec le FBI, Vito Genovese meurt dans sa cellule de prison. La famille Genovese est alors sous le contrôle de Philip « Benny Squint » Lombardo. Contrairement aux patrons qui l’ont précédé, Lombardo préférait gouverner derrière ses sous-patrons. Son premier, Thomas Eboli, a été assassiné en 1972. Lombardo a ensuite fait de Frank « Funzi » Tieri son homme de paille.

Joseph Valachi témoigne devant le Sénat le 1er octobre 1963, montrant comment il a été initié à la mafia en devant brûler une boule de papier émiettée dans ses mains lors du serment de la mafia.

Tout au long des années 1980, la hiérarchie de la famille Genovese a connu plusieurs changements. Tieri, reconnu dans la rue comme le chef de la famille Genovese à la fin des années 1970, a été condamné pour avoir dirigé une organisation criminelle par le biais d’un système de racket incluant le meurtre et l’extorsion. Anthony « Fat Tony » Salerno s’est ensuite imposé comme patron jusqu’en 1985, date à laquelle lui et les patrons des quatre autres familles new-yorkaises ont été condamnés pour avoir exploité une entreprise criminelle – la LCN Commission. Lombardo, ses deux capitaines en prison et sa santé défaillante, confie le contrôle total de la famille Genovese à Gigante, l’homme qui avait tenté de tuer Costello 30 ans plus tôt.

Le poisson à l’hameçon

En 1986, un deuxième membre se retourne contre la famille Genovese lorsque Vincent « Fish » Cafaro, soldat et bras droit d’Anthony Salerno, décide de coopérer avec le FBI et de témoigner. Selon la déclaration sous serment de Cafaro, Gigante dirigeait la famille depuis les coulisses tout en prétendant être un malade mental. Cafaro a déclaré que ce comportement a contribué à isoler davantage Gigante des autorités alors qu’il dirigeait les activités criminelles de la famille Genovese.

Le comportement étrange de Gigante et ses marmonnements lorsqu’il se promenait en peignoir dans l’East Village de New York lui ont valu le surnom de « Père bizarre ». Après une enquête du FBI, Gigante a été reconnu coupable de racket et de complot pour meurtre en décembre 1997 et condamné à 12 ans de prison. Une autre enquête du FBI a conduit à son inculpation le 17 janvier 2002, l’accusant de continuer à diriger la famille Genovese depuis la prison. Il a plaidé coupable d’obstruction à la justice en 2003. Gigante est mort en prison en décembre 2005 dans le même hôpital fédéral où le chef de la famille Gambino, John Gotti, était décédé trois ans plus tôt.

La famille criminelle Genovese était autrefois considérée comme la plus puissante famille du crime organisé du pays. Ses membres et leurs nombreux associés se livraient au trafic de drogue, à des meurtres, à des agressions, à des jeux d’argent, à des extorsions, à des prêts usuraires, au racket du travail, au blanchiment d’argent, à des incendies criminels, à la contrebande d’essence et à l’infiltration d’entreprises légitimes. Les membres de la famille Genovese étaient également impliqués dans la manipulation du marché boursier et d’autres fraudes et systèmes illégaux, comme le montre l’enquête « Mobstocks » du FBI.

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